AR是打開元宇宙的關鍵,元宇宙將數字化概念大統一

arinchina 2021年11月29日12:19:20
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AR專家Sonny Xin采訪

在10月底的Facebook?Connect 2021大會上,一直在致力于AR/VR行業的Facebook宣布改名為Meta。新名字“Meta”取自于“Metaverse(元宇宙)”,也是Facebook首席執行官馬克·扎克伯格決心全面擁抱AR/VR元宇宙的態度。Facebook的改名,讓本身已被Roblox帶動熱炒的概念“Metaverse(元宇宙)”在全球科技互聯網行業再次掀起更廣泛的熱度。

AR是打開元宇宙的關鍵,元宇宙將數字化概念大統一

對于AR/VR從業者來說,“Metaverse”概念并不陌生,而是眾多當下AR/VR從業者數年以來一直在憧憬的未來愿景。但今年以來,隨著游戲社交平臺Roblox將“Metaverse”作為其宣傳口號,以及金融市場、互聯網、媒體等行業的炒作,各行各業都在花式講述各種各樣的“Metaverse(元宇宙)”故事。

Sonny Xin是前Metaio中國合伙人,Metaio于2015年被蘋果公司收購

聯系方式:微信 SonnyMetaverse,郵件 sonny.xin@outlook.com

那到底什么是“Metaverse(元宇宙)”呢?針對這個問題 ,映維網采訪了AR產業資深從業者Sonny Xin。Sonny Xin也是映維網今年7月份的AR訪談嘉賓之一,當時他認為未來十年AR眼鏡都會以輔助現實為主。在本次訪談中,Sonny Xin認為,AR是打開元宇宙的關鍵。以下是映維網與Sonny Xin的具體訪談內容分享:

映維網:目前,各行各業都有從各自的角度去解讀元宇宙,你認為什么是元宇宙

Sonny Xin:大家對元宇宙的理解目前大多是從技術角度分析,觀點大多是從底層架構技術來分析解讀,比如區塊鏈、NFT、AI、AR、VR等。我想換個角度來回答這個問題,從元宇宙應用的角度。

曾任Bebo社交網絡平臺CEO的Shaan Puri關于元宇宙的觀點我非常贊同,我想基于Shaan Puri的觀點稍微展開一下。我認為元宇宙并不是一個純粹的虛擬空間,而應該是物理世界與數字世界的融合。融合產生一個全新的世界,以時間應用為單位,一天時間24小時,當然我們把更多時間分配到數字世界,而非純粹的物理世界的時候,我們實際上就已經進入到了元宇宙。元宇宙是一點點演化而來,我們也一直都生活在通往元宇宙的路上,互聯網就是元宇宙的雛形。

比如說,我們的社交從最早的親朋好友變成了微信朋友圈,然后又變成了現在的抖音粉絲,我們玩的游戲從最早的跳皮筋變成了網吧,然后又變成了電子競技,我們的食物從最早的居家烹飪變成了預包裝食品,然后又變成了外賣平臺。我們一天的24個小時,在一點點地從物理世界向數字世界轉移。2007年第一部蘋果智能手機上市后,僅僅過了14年,我們今天就已經生活在抖音帶貨、美團外賣、英雄聯盟等虛實結合的世界里。

實際上,我們一只腳早已跨入了元宇宙世界。這是我對于元宇宙的一個宏觀解讀。

映維網:從當前的雛形繼續向未來發展,你認為元宇宙最終會是一個什么樣子

Sonny Xin:元宇宙這個概念非常大,容易讓不懂技術的人迷失在這些概念里邊。說到宇宙,我想引用兩個古老的智慧,一個是“易有太極,是生兩儀”,還有一個是“道生一,一生二”。這些耳熟能詳的數千年前的智慧,已經告訴我們,宇宙中萬事萬物都有陰陽兩個屬性,“虛擬”與“現實”就是一陰一陽,是元宇宙不可分割的兩個組成部分。

我們現在更多在強調虛擬,而忽略了現實。如果我們都生活在虛擬世界里,就會有一系列問題。比如說能源問題,我們是否有充足的電力來保證每一個人都能接入虛擬世界;再比如說醫療問題,我們是否有足夠智慧的醫療體系來提供居家醫療服務。

當陰陽這個天平的一端抬起來了,就勢必要有能量進入到另一端,以保持平衡。AR、VR、AI這樣的相關技術,既可以應用于創建完全虛擬的世界,也可以應用于讓物理世界更美好。

再比如說能源問題,AR、VR和AI等技術未來還可以用于提升風能、太陽能等清潔能源的儲能效率,從而解決清潔能源與國家主干電網并網的穩定性問題,在輸出更多電力的同時,也能解決更多碳排放。再比如說醫療問題,AR、VR和AI等技術未來還可以用于柔性醫療,通過AI計算以及AR/VR顯示,大多數病癥都可以被消滅在萌芽期,未來醫院只需要負責重大手術,一般病癥則可以通過定制的柔性醫療服務居家完成。

同樣的技術,既可以創造神奇的虛擬元宇宙,也可以創造美好的現實元宇宙。當然,我并不是反對創建虛擬的元宇宙,未來的虛擬世界對我們來說會更加重要。我們墻壁上的裝飾和畫作可能會被NFT數字藝術品取代,我們用的很多小商品可能會被虛擬道具取代。一個物理世界的杯子,在虛擬世界里可能會有上萬款皮膚供我們選擇,每個人看到的都不一樣。

時代洪流會推著我們向前發展,我更強調的是虛擬世界與現實世界的融合,這是元宇宙未來發展的必經之路。

映維網:既然我們一直生活在邁向虛實融合的元宇宙的道路上,為什么今年才能得到各行各業那么高的關注熱度

Sonny Xin:元宇宙不是一個虛擬空間,而是一個虛實結合的世界。當我們把分配到數字世界而非物理世界的時間達到了一個臨界點,我們就進入了元宇宙。要達到這樣一個時間臨界點,我們就要發明一種設備,這種設備最好能24個小時戴在我們眼前,允許我們隨時睜開眼睛進入到虛擬世界。

當然,我們會說腦機接口更好,但這個技術離我們還太遙遠。目前的問題是,手機獲得信息的效率已經到達了一個天花板,即使有過去數年的創新,從指紋解鎖到虹膜解鎖,但無論如何我們都還要從口袋里拿出手機,然后解鎖,再進入App。

在我們的上次交流中,我就有說過,進入元宇宙后就不會再有App這種表現形式了,它們都隱藏在后臺運行。我抬起頭看虛擬的鐘表,它就自然地掛在那里,我低頭看虛擬的寵物,就可以自然地伸手去觸摸它。AR/VR的顯示形式,可以讓獲得信息的效率得到極大提升。

在當下這個時間點,AR/VR讓大家看到了這個可能——通過AR/VR顯示形式,我們可以把大部分時間從物理世界轉移分配到虛擬世界,進而突破那個時間臨界點。元宇宙概念一直存在,當有了這樣的一個時間臨界點的可能性,它就被關注起來了。

映維網:如果說是AR/VR讓人們看到了這個時間臨界點的可能性,為什么有很多實際上并沒有AR/VR業務的公司也在宣傳元宇宙

Sonny Xin:首先,元宇宙這個概念可以將所有關于數字世界的概念全部都整合到一起。很多數字技術以前都是割裂的,比如說數字城市、數字醫療、數字工業等各種各樣的數字化,或者說物聯網、人工智能等等,都是分行業分應用地強調智能化或數字化。元宇宙的提出,相當于把所有這些數字技術概念都融合到了一起,變成了一個更大的概念。

其次,我們前面說了AR/VR的顯示形式可以讓獲得信息的效率得到極大提升。顯示就是入口,誰能占領我們的眼睛,占領我們的注意力,占領我們的關注度,誰就能搶占更多入口。

最后,為什么大家都要趕在這個時間點呢?從2020年、2021年這兩年來看,VR技術已經趨于成熟,AR輔助顯示技術也趨于成熟。AR/VR顯示技術的成熟,讓大家看到了突破這個時間臨界點的可能性,所以大家都把元宇宙概念提出來,把各自的原有數字概念融入到“元宇宙”這個大集合概念里。

元宇宙概念相當于是一個集合體,能包含大家原來提出的所有數字化概念,所以才會引起到這么多廠商的共鳴。

映維網:作為一個數字化概念集合體,你認為元宇宙的入口都有哪些

Sonny Xin:要分析元宇宙的入口,我們就要搞明白,當下或者未來有哪些技術,可以允許我們在虛擬世界而非物理世界里花更多的時間。

目前,我們擁有的智能終端如手機、電腦、電視、手表、手環、耳機、音箱等,都是元宇宙的終端入口。它們最大的問題是,沒有辦法實時的將我們連接到虛擬世界。這所有的智能終端里,手機是最方便的載體,所以手機是當下普及率最高的元宇宙終端入口。但是它也已經達到天花板,所以AR/VR被提出來了。AR/VR是目前最有可能突破手機天花板限制的設備。不管我們是在運動、在騎車、在烹飪、還是在旅行,我們都有可能佩戴一款輕薄的AR與VR兼容的眼鏡,讓我們隨時隨地接入數字信息,所以這就成了一個突破,成為了突破我們進入元宇宙臨界點的智能終端。

當然,終端只是元宇宙入口的一種形態。以移動互聯網入口為例,智能手機作為一個終端是早期入口,而抖音、美團、微信作為殺手級應用則成長為后期的入口。終端可以來定義應用形態,而應用反過來也可以定義終端的最終表現。AR/VR也是同理。

具體到AR和VR,我們可以將AR和VR看作是元宇宙不同發展階段的載體,跟電腦和手機類似。

VR這種載體目前最成熟,通過第二代Quest,我們已經看到了成熟VR設備的雛形。本質上,VR設備并沒有解決手機的問題,每次使用都要先開機再套在頭上,并沒有讓我們獲取信息的效率得到極大提升,只是讓我們獲得了體驗感更好的信息體驗升級。

目前,VR面臨的問題依然是移動互聯網APP都在面臨的日活躍問題。比如說Steam平臺上的《半衰期:愛莉克斯》,相信很多人都聽過,印象中它在2020年剛推出的時候最高同時在線峰值有16000多人,現在過去一年多了,最高同時在線峰值已經跌到了900人左右。沒有日活,就不能成為入口,所以我認為VR只是一個暫時的入口,不是最終狀態。

對于VR,也有有可能產生穩定日活的應用,比如說健身、賽事和演唱會直播,還有未來可能出現的VR直播帶貨等,但這些應用本質上還是只停留在信息體驗升級。這就是為什么Meta(Facebook)這樣的頭部VR公司一直都在研發AR設備。

對于AR,我認為AR是VR的下一個階段,是VR的終極形態,類似我們現在臉上佩戴的普通近視眼鏡。在VR模式下,它會變成深色,兼容所有沉浸式VR內容,在AR模式下,它也可以很清楚地看到現實世界,以及現實世界里疊加的虛擬信息。當然,AR之后還有MR和XR等,這里就不對這些概念展開贅述,我統稱它們為AR。

一款只要我們睜開眼睛就已經佩戴在臉上的設備,而且可以允許我們無縫地切換于現實世界和虛擬世界之間,既可以在虛擬世界里暢游,也可以助力現實世界的生產效率,我認為這就是AR/VR的成熟形態。

當然,現在的技術還不是很成熟,但當AR成熟形態到來的時候——進入元宇宙的那個時間臨界點,我們就非常有可能一天24小時有50%以上的時間都在虛擬世界里,或者說在接受虛擬世界的信息,少于50%的時間是在現實世界里。所以,我認為AR是打開元宇宙的關鍵。

映維網:要達到50%以上時間都在虛擬世界里,這個還需要多久呢

Sonny Xin:我認為還需要10年。在我們的上次交流中,我對AR技術的發展做了一個預判,我說未來10年AR主要會以輔助現實存在,也就是ASR(Assisted Reality)。從現在到超過50%時間,進入元宇宙那個時間臨界點,我們可能有兩步要走。

第一步是,從現在開始的10年以內,主要會有兩種元宇宙終端設備存在,也就是VR和ASR這兩種設備。

現階段,VR是目前最成熟的,更多聚焦在虛擬世界的應用,是從純粹的虛擬走向最終的AR。而ASR則緊隨VR之后,會更多地聚焦在現實世界的應用,是從純粹的現實走向最終的AR。我們可以把VR和ASR看成是陰陽兩極,它們最終融合在一塊,成了我前面所說的那個AR最終形態。

在上次7月份的訪談中,我說10年內AR眼鏡都會以ASR輔助現實為主,然后今年兩個月后的9月,小米就推出了ASR眼鏡。小米官方把它叫做“信息提示器”,沒有叫“AR眼鏡”。實際上,目前ASR設備也趨于成熟,小米這款產品就是一個代表性產品。本質上,ASR和VR不一樣,ASR是一種效率工具,可以和手機屏幕共存。舉個例子,當我不方便看手機的時候,就可以在我眼睛前面的小屏幕上顯示一些我需要的信息。

比如,開車時顯示導航信息,烹飪時顯示制作步驟,運動時顯示心率提醒,生產工作時在工人的眼前顯示設備的運轉信息,在消防員的眼前顯示逃生信息,在醫護工作者的眼前顯示病例信息,在作戰戰士的眼前顯示作戰信息……這種例子數不勝數。在這些慢慢成熟起來的ASR應用當中,我們原本沒有看手機屏幕的那個時間,但現在變成逐漸習慣去看ASR設備的屏幕。

第二步是,在未來的某一天,一款超級輕薄的AR眼鏡,將可以完成VR和ASR的所有功能,既可以實現非常沉浸的虛擬世界體驗,也可以實現輕薄輕便的信息提醒。合在一塊以后,就是我前面所提的虛擬與現實結合,是真正的元宇宙形態。所以,AR/VR行業未來的技術發展核心是如何將笨重的VR眼鏡變成像近視眼鏡那樣輕便,以及如何將已經很輕便的ASR眼鏡變成可以兼容沉浸式的VR內容。

目前,除了AR眼鏡,我們還沒發現任何其他的形式,有可能可以讓我們超過50%的時間都在虛擬世界里。實際上,VR和ASR已經在一步一步地把我們往那個方向推動。當然,還有腦機接口,腦機接口時代來臨后,這些東西就都不需要了,我們就可以一步到位地任意進入到虛擬世界或現實世界之間。

映維網:從現在開始,去想象你認為的10年后,你認為那時元宇宙主要會有哪些應用場景

Sonny Xin:回看蘋果智能手機剛推出的時候,我們去想象蘋果手機的生態,10年后會是什么樣子,會有哪些應用場景。即使是站在今天這個時間點,我相信當時我腦子里能夠想到的也是冰山一角。過去10年,出現了大量應用,這是我們當時無法想象的,甚至也不敢想象。比如說,10年前當我們在想象移動互聯網應用的時候,誰能想到短視頻還出現了直播帶貨。所以,我們只能去想象一些基礎性的應用。

都是用于打電話,諾基亞手機也是用于打電話,為什么蘋果第一部智能手機推出來的時候就會收到追捧。實際上,蘋果第一部智能手機推出來的時候,并沒有那么多心動的應用。我認為,它的核心功能之一是當時的發短信。蘋果第一代智能手機的短信是類似于現在微信這種界面,前后看得很清楚。諾基亞手機呢,短信還是要一條一條地發。這只是一個小小的創新,但把我們的工作效率提升了。我非常喜歡這種發短信的方式,自從我習慣了,就回不到諾基亞手機的那種方式。人都有惰性,要更方便更習慣,未來十年能讓我們更方便更習慣的事情會越來越多。

再比如說外賣小哥和快遞小哥,都是非常龐大的人群,他們今天在外面跑的時候,都是一邊看手機一邊跑,非常危險,也不便捷。如果現在有一款ASR輔助現實的產品戴在他們頭上,等習慣了,可能就回不到原來用手機的方式,自然就會被這種方式所吸引住,它就變成了一個入口。如果他們現在用ASR設備去做一些送外賣輔助,比如說導航輔助、送單信息輔助,慢慢地他們也會用ASR設備去刷抖音,還會用ASR設備去做其它事情,他們的時間就這樣會被數字世界一點點地占用。

再說VR,現在有很多人在VR里健身,未來隨著眩暈問題得到解決,變得越來越輕薄,逐漸趨向于AR,就會有越來越多的人在上面健身。還有會有越來越多的人在上面看演唱會,看NBA賽事直播等等。在技術迭代的過程中,這些會一步一步地潛移默化地發生。

映維網:目前ASR的關注度如何,國內外你都有關注哪些ASR公司與產品。目前ASR行業內公司整體估值是什么水平。

Sonny Xin:ASR這個方向,目前領軍的公司有Realwear和Vuzix,其中Vuzix是一家已經上市的公司,也是目前ASR領域為數不多的上市公司之一,與這兩家公司對標的有國內的瑞歐威爾和亮亮視野。我個人估計,瑞歐威爾的估值在5億元以下(A輪),亮亮視野估值在8~10億元(B輪~C輪)。

其它我們熟知的還有微軟的HoloLens和估值一度達到67億美元的Magic Leap。它們目前也都轉向在做ASR,相繼推出了企業版產品,更加強調虛擬信息輔助。在國內與它們對標的有Nreal、Rokid、影創、亮風臺和塔普翊海。我個人估計,塔普翊海的估值在8~10億元(B輪~C輪),Nreal、Rokid、影創、亮風臺的估值均在30億元以上(C輪~D輪)。

和VR頭部企業相比,ASR頭部企業的估值還相對偏低,原因是目前VR的關注度更高,但如我前面所說,它倆最終會走向AR,我覺得眼下可以多關注ASR這個方向。

至于產品,我上述提到的公司在今年基本都完成了新的融資,也都推出了全新的產品,可以到它們的官網去看看。行業整體還是大踏步的向前發展。在這些產品里,瑞歐威爾即將推出的moziware系列新品讓我印象深刻,屬于工業領域元宇宙發展方向的代表產品。此外,我個人還非??春脛撔滦訴R外設產品,也是目前關注度還不夠高的領域。比如西安虛擬騎乘有限公司的最新一代VR運動平臺,還有KAT的最新一代VR跑步機Walk mini S,我覺得都是值得關注的產品。

 

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